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波音是否到了最危险的时刻?

  创下911事件以来最大跌幅的波音,是时候直面737机型设计是否已经过时的问题,即使这个系列曾给波音提供了最大的贡献

  面对种种压力,美国联邦航空管理局(FAA)于北京时间3月14日凌晨宣布,暂时停飞由美国航空公司运营或在美国境内运营的波音737 MAX飞机。在此之前,FAA宣称737MAX仍具有适航性。

  波音公司(BA.N)对上述决定表示了支持。波音公司在最新声明中表示,与FAA、美国国家运输安全委员会和运营商沟通后,波音公司支持暂停737MAX的运营。波音公司同时建议FAA暂停全球371架737MAX飞机的运营。

  5个月里的两起空难,让波音公司在公众声誉上遭到了重击。同时,其股价在3个交易日内跌去了11.02%,市值蒸发256.51亿美元。

  波音737家族是波音历史上销售最为稳定的飞机,五十多年销路长久不衰。这个系列飞机是波音利润的支柱。但是在737MAX阴影下,支柱已出现裂缝。

  年迈的737系列

  波音737 MAX是波音737装配新发动机的衍生机型。2015年12月8日,配备LEAP-1B发动机的首架737MAX飞机下线亮相,2016年1月29日完成首飞。

  马来西亚国家航空与防卫工业有限公司和印尼狮子航空公司联合创立的航空公司——马印航空,在2017年5月接收了首架737MAX飞机。

  波音737家族已经诞生了52年,737MAX是737家族最新的飞机。

  1962年,超过3000万名乘客通过波音飞机来往于世界各地,波音公司已成为傲视其他航空公司的巨头。作为当时民航的空中霸主,波音仍有软肋——没有针对短程运输的机型。

  随着相对更近距离的城市间旅客运输量上升,短程喷气式客机早已应运而生。而在短程客机的竞争方面,欧洲抢占了先机:法国南方飞机公司生产的SE-210快帆客机于1955年5月首次试飞,这款能够搭载80-130人的机型在3年后开始正式交付。

  为了维护自己的霸主地位,加入短程客机市场的竞争是波音的必然选择。同时,在上世纪60年代初,德国汉莎航空公司把10架短程客机的订单交给了波音,研制一款“客舱宽敞安静、速度适中,并且能够在恶劣条件下飞行”的短程双发客机已经是箭在弦上。

  1964年11月,在时任波音公司产品研发副总裁杰克·斯坦纳(Jack Steiner)的带领下,波音开始了737机型的研究工作。

  波音737定位是一款短程客机,使用范围以中小机场为主,尤其是在当时简陋的跑道起飞、着落。因此,波音737的起落架设计得较短,以满足条件较差的机场可以用简易伸缩梯完成上下客。

  斯坦纳在波音737项目上遇到了一点麻烦。按照原计划,波音737首款产品是65-80座的小容量短途客机,但作为启动客户,汉莎航空坚持提高载客量至100座级。

  这时候,另一个人站了出来,那就是被称为“波音747之父”的乔·萨特(Joe Sutter)。毕业于华盛顿大学航空工程专业的乔·萨特,先后参与了从事波音377、Dash-80、707、727和737等机型的相关研制工作。

  当时短程飞机都采用尾吊双发(即在尾部安装两个发动机)设计。而737机体宽度的增加使得这个设计优势荡然无存。萨特创新性地提出将发动机置于机翼下。

  经过萨特的改进,满足各方要求的波音737-100飞机诞生。1967年12月15日,波音737-100获得FAA型号合格证,首架波音737-100在当月28日交付给了汉莎航空。

  但737-100在市场上还不够受欢迎,只生产了30架。但交付同年,波音推出了机身更长的737-200,大受欢迎。

  在737-200受到市场欢迎的激励下,波音公司先后推出了第二代737-300、737-400和737-500;第三代成员NextGeneration为波音737-600,737-700、737-800和737-900。

  这些飞机先后在机翼、机身、驾驶舱技术、发动机等多个方面进行了改进。在起落架方面,基本保持了原有的设计,伏笔也在此埋下。

  当空客推出推力更大、容纳更多乘客的A320neo系列之时,波音不得不再次改造737系列,被拉长的737MAX系列出现。

  北京航空航天大学飞机系教授黄俊表示,由于737MAX飞机装配的LEAP-1B发动机有更大的涵道比,因而直径更大。737MAX系列是在737NG飞机基础上改装LEAP-1B发动机,在飞机机身、机翼、起落架不变的情况下,为保证发动机有足够的离地高度,提高了发动机安装点。

  同济大学航空与力学学院教授沈海军告诉《财经》记者,飞机设计上如果不做大改动,那么其适航周期就会短一些。

  然而发动机位置的改变使得飞机的俯仰配平性能有所变化,因此波音采用了MCAS系统(机动特性增强系统)来进行补救。

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